Fin de fiesta inesperado

Normalmente cuando llegamos al último de día de los juegos ya tenemos todo el pescado vendido. Siempre nos queda la final o semifinal del baloncesto, pero por norma general en el resto de deportes que quedan por disputar no hay gran cosa que hacer. Excepto en estos juegos donde el último día ha sido un cumulo de inesperadas sorpresas.

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El día comenzó con la final de gimnasia rítmica. No tengo ni idea de si aspirábamos a metal o no, pero la clasificación en primera posición del día anterior nos había colocado en posición de favoritos. Realmente no entiendo mucho de este deporte (ni de muchos otros, pero de este más) así que lo único que puedo decir es que el ejercicio que realizaron las españolas en cinta me pareció sencillamente espectacular. No en vano fue el mejor puntuado de todas, así que parece que fue algo realmente excelente. Lo de pelota y maza no nos salió tan bien y ese fue el aparato donde nos fundieron las rusas, que se marcaron también un ejercicio memorable. Tras tener claro que el oro estaba muy lejos de nuestro alcance tuvimos que esperar a la puntuación del resto de equipos para ver lo que el destino nos deparaba. La medalla estaba casi segura y nota a nota el resto de equipos iba cayendo detrás nuestro. La última actuación correspondía a las búlgaras, las únicas que nos podían superar. Nos sacaron una décima en el ejercicio final, que fue justo la décima que les habíamos sacado nosotras, así que empate. Pero debido a que la nota de ejecución del ejercicio es la que desempata España se llevo la plata. No es para menos, las chicas hicieron dos ejercicios buenísimos sin ningún fallo, por lo que la medalla es merecidisima. Como ya he dicho, ni idea de este deporte, pero que bien me lo pase viendo a las nuestras.

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En baloncesto nos jugábamos la medalla de bronce contra Australia y la verdad que el partido fue un resumen perfecto de como nos ha ido todo el campeonato: un quiero y no puedo continuo. No me entendáis mal, España se puso el mono de faena y se puso a jugar en serio, muy motivados, se les notaba que querían el bronce de verdad. Pero nos costaba mucho despegarnos en el marcador contra un equipo bastante inferior al nuestro como es Australia. Con un estado de forma más optimo, este partido no nos hubiera supuesto el menor de los problemas. La prueba es que el primer cuarto lo empezamos muy bien y según iba avanzando el partido nos fuimos deshinchado. Poco a poco nos iban recortando distancia y llegamos a los minutos finales del encuentro con el agua al cuello. Pero se ve que por fin han hablado de como manejar los finales de partido y tuvimos un minuto final muy acertado tanto en defensa como en ataque que nos llevo a ganar la medalla de bronce.

Lo que ha hecho esta generación a lo largo de todos estos años es sencillamente espectacular. Un bronce nos puede saber a poco ya que siempre hemos estado esperando el colofón del oro olímpico, pero para que eso ocurra deben de darse una serie de circunstancias muy especiales. Desde que la NBA manda a sus profesionales a los juegos solo en 2004 no pudieron alzarse con la medalla de oro y justo en esos juegos nos eliminaron los Estados Unidos en cuartos, en una selección en donde empezaba a dar los primeros pasos los Gasol, Calderon, etc. Desde esa eliminación siempre hemos rascado metal, algo impensable para un deporte que  mostraba la plata de los Angeles 84 como una especie de milagro. El final del camino se va acercando para nuestros hombres, lo que es una verdadera lastima, pero vaya reguero de triunfos nos han ido dejando. Han sido años maravilloso, muchas gracias por todo.

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La sorpresa totalmente inesperada vino de la mano del ciclismo de montaña, campo a través o como lo quieras llamar. Tengo que reconocer que me enganche a la prueba porque era la última en la que había participación española y me aferre a ella como quien intenta dar su ultima bocanada de aire mientras se ahoga. No tenía ninguna esperanza depositada en ella, pero total, al menos es divertida ver a los ciclistas correr montaña arriba y abajo mientras algunos de ellos sufren aparatosas caídas. Los españoles no salieron nada bien y en los primeros compases de la prueba ninguno de ellos estaba en posiciones delanteras. Así que a relajarse tranquilamente en el sofá a la espera de que acabaran los juegos. Pero de repente, oh, sorpresa, uno de los nuestros se encuentra en posiciones destacadas: ¡Carlos Coloma estaba peleando por la medalla de bronce! A partir de ahí la inquietud, los nervios, ¿pero quién es este Coloma? ¿Puede ganar de verdad medalla? Pues uno de esos deportistas a los que se les hacen poco o ningún caso porque sus posibilidades de triunfo son muy escasas aunque quedara sexto en los juegos de Londres.
Coloma hizo la última parte de la prueba en compañía de un francés al que le pidió ayuda para cazar a los dos primeros, pero este le dijo que iba muerto. Así que el nuestro tomo nota y en la última vuelta intento ataque tras ataque hasta que se despegó de su rueda para dirigirse en solitario a la medalla de bronce. A punto de cruzar la linea de meta, Coloma se echo mano de su huevada para celebrar la victoria. ¡Bronce para España! Nadie se lo esperaba, pero bien rico que sabe.

Cycling mountain bike - Men s Cross-country Race

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Y con este bronce cerramos nuestro medallero con un total de 7 oros, 4 platos y 6 bronces. 17 total, las mismas que en Londres, pero en esta ocasión de mayor valor. Ya analizaremos estos números en días venideros.
Se nos acaban los juegos, que penita más grande. Aún nos queda la ceremonia de cierre pero lo importante ha pasado ya. Así que aún nos queda hacer un pequeño análisis de como ha ido todo en general. Eso será lo siguiente que lean por aquí mientras se me cae una lagrimita.

El colofón a una carrera

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Ruth Beitia ha estado ahí toda nuestra vida. Me cuesta recordar algún momento en el que me pusiera a ver un campeonato de atletismo y Ruth no estuviera competiendo. Ya podía ser de España, de Europa o del mundo, de la Diamond League o de lo que sea ella siempre estaba allí. Lo peor de todo era verla cometer nulo tras nulo, porque el salto de altura es una prueba muy cruel donde solo acabas de competir cuando has cometido tu último nulo. Al principio esos nulos llegaban muy pronto y Ruth muchas veces no se clasificaba para las finales. Pero los años fueron pasando y ella fue depurando su técnica escalando peldaño a peldaño. Poco a poco empezó a meterse en todas las finales, a disputar un cuarto o quinto puesto, a pelear por las medallas y finalmente a ganar competiciones. Para que este ocurriera tuvieron que pasar muchos años, no se convirtió de la noche a la mañana en una campeona, fue una progresión constante.

De esta manera en los juegos olímpicos de Atenas alcanzó el puesto 16, en los de Pekin el 7 y los de Londres el 4. Y entonces Ruth se retiró porque pensó que le había llegado la hora. Estaba cansada de la competición y quería dedicarse a otras cosas, a ser más feliz. Entre esas cosas estaba el patinaje, una de sus aficiones preferidas. Pero en su tierruca, Santander, llueve mucho y no podía patinar todo lo que quería. Así que su ex-entrenador le dijo que se pasara por las pistas a dar unos consejos a los jóvenes, a hacer unos saltitos, algo sin compromiso. Pero a Ruth le pico el gusanillo y decidió volver a competir. Pero esta vez sin presión, sin mirar los resultados, solo quería divertirse. Y lo hizo durante este ciclo olímpico ganando varias veces el campeonato de Europa y la Diamond League. Así que Ruth llegaba a estos juegos en su mejor estado de forma y con ningún tipo de presión encima. El resultado que obtuviera bueno seria.

En la ronda de clasificación Ruth hizo un concurso impecable. Ni un solo nulo para pasar a una final en donde se convertía en una de las máximas favoritas. En la final el mismo resultado, altura tras altura fue superando todos los listones sin el más mínimo fallo. Hasta que llegamos a 1,97 en donde solo quedaban cuatro atletas, con Ruth liderando la prueba. Si ninguna saltaba seria oro, sino habría que seguir adelante. Y al primer intento Ruth fallo. Y la búlgara, la croata y la americana. En el segundo se repitió la misma secuencia. Y al tercero… al tercero Ruth volvió a fallar por lo que dependía del fallo de las demás. La búlgara volvió a tirar el listón, por lo que ya eramos bronce. La croata tampoco pudo con él, la plata era nuestra. Y cuando la americana volvió a derribar un grito de alegría recorrió todas nuestras gargantas. Por fin Ruth había conseguido el galardón más preciado en el atletismo, la medalla de oro olímpica. Muchas gracias por todo Ruth, has sido una magnifica compañera en este viaje que es la vida.

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Las chicas de baloncesto jugaban la final contra Estados Unidos. No hay demasiada historia que contar porque la diferencia entre el equipo americano y el resto del mundo es abismal. Llevan 20 años sin perder un solo partido en unos juegos y desde hoy van a ampliar esa cifra a 24 y tampoco se espera que en Tokyo cambie mucho la cosa.
En el partido logramos dar la cara en el primer cuarto donde solo se nos despegaron de 4 puntos. Lo estábamos dando todo y si la cosa seguía a ese nivel podíamos ponerlas en serios aprietos. Pero ahí se acabo la broma, Estados Unidos puso su velocidad de crucero, empezó a meterlo todo y el resultado final de 101 a 72 lo dice todo. Aún así somos las mejores del resto del mundo, que es mucho decir. Una maravillosa plata lograda gracias a un trabajo y una fe inquebrantable. Nuestro combinado mejor clasificado en todos los juegos, eso es un privilegio enorme. Pedazo de campeonas que tenemos, ojala nos duren muchos años.

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Oro, plata, ¿qué nos falta? La otra gran alegría del día llego de la mano de otro de nuestros seguros de vida: Saul Craviotto. Con una medalla de oro al cuello todo lo que nos diera de más era un autentico regalo. La prueba eran los 200 metros individual, una prueba extremadamente rápida y que casi no da ni tiempo de disfrutar ya que dura unos 30 segundos. Así que Saul salió a tope pero fue siempre por detrás y dado la poca distancia de la prueba parecía imposible alcanzar una buena posición. Pero una vez más nuestro piragüista hizo un final espectacular llegando a realizar un esfuerzo brutal para en el último suspiro lograr meter la canoa en las posiciones privilegiadas. ¿Había quedado tercero o cuarto? Se necesitaba comprobar la foto finish y tras bastantes deliberaciones se dio medalla de bronce a nuestro Saul y a un alemán que había entrado en el mismo tiempo. Así que un gran Saul se va de los juegos con un oro y un bronce, como nuestra gran Mireia. Que grande es este tío, como logra estar ahí juegos tras juegos. ¡Bravisimo!

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Fuera de las medallas, las chicas de la gimnasia rítmica han logrado sorprender a todo el mundo clasificándose para la final con la puntuación más alta. La medalla de oro es casi una utopía, con las rusas presentes, pero una medalla es bastante posible. En Londres quedamos cuartas, así que no es tan descabellado pensar en una medalla.

Y nos queda un día de juegos. Estamos en 14 medallas, 7 de ellas de oro. Nos vamos a quedar un poco corto para llegar a lo de los anteriores juegos pero vamos a estar ahí, ahí. A ver que tal se nos da, sobre todo en el baloncesto masculino, que tenemos que trincar el bronce sí o sí.

Un oro entre ceja y ceja

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Carolina venia a los juegos para ganar la medalla de oro. No venia ni para competir ni para hacer un papel digno ni para luchar por los medallas. El oro, solo el oro, esa era su única obsesión. No es que se sintiera superior al resto ni pensara que los juegos estaban chupados ni nada por el estilo. Pero como campeona mundial vigente y número uno no podía pensarse en otro tipo de objetivo para ella. Carolina quería el oro. Punto. Así que cuando afrontó su primer partido contra una rival muy inferior fue a tope porque no podía permitirse ningún tropiezo. Y el segundo y el tercero, y los cuartos y las semis. Todos los partidos al máximos, todos superconcentrada en ganarlos para lograr su objetivo. Un día antes de la final la entrevistaban en la radio y le comentaban que pasara lo que pasara, al menos ya tenía la plata asegurada. Ella rectifico rápidamente al periodista, plata no, hay que ir por el oro.

Y llegó la final, contra una india llamada Pusarla Venkata Sindhu, una rival muy dura y que había hecho un excepcional torneo. Así que empezó el partido y el primer set estuvo muy igualado aunque Carolina iba llevando todo el tiempo la delantera en el marcador. Hasta que la india realizo un cambio de juego que desconcertó a Carolina y logró hacerse con el primer set. Era la primera vez que la española perdía un set en todo el torneo y cuando se acercó a su entrenador, frustrada y con medio ganas de llorar solo pudo exclamar: “He perdido un set” Su voz estaba llena de miedo, pero entonces su entrenador la empezó a recordar cual era su sueño, como con 14 años ella le había dicho que quería ser campeona olímpica. Carolina lo escucho atentamente y pidió que le dejaran espacio que tenía mucho calor.

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En el segundo set Carolina salió con el oro entre ceja y ceja, no iba a dejar que la india le hiciera otra vez lo mismo. Y la dominó de principio a fin, poniendo distancia desde el principio y controlando todo el set hasta llegar al 21-12 final. Carolina había puesto la directa y no iba a permitir que la cosa cambiara en el tercer set. La india se defendía como gato panza arriba pero Carolina llegaba a todo, lo remataba todo, hacía continuos de juego, desplegaba todas sus artes. No había color, la medalla era imposible que se le escapara y aunque este set fue mas disputado, el resultado final lo deja todo claro: 21-15. En ese momento Carolina se echó al suelo, a dejar escapar todas las emociones, a gritar, a llorar, a soltarlo todo. Había conseguido su sueño, había conseguido el oro.

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Tras el partido, en varias entrevistas le preguntaron que sentía al haberlo ganado todo. ¿Todo? Pregunto extrañada ella. No, no, aún tengo que seguir ganando muchas cosas, aún tengo que repetir muchos títulos. Y lo conseguirá, porque Carolina solo tiene el triunfo entre ceja y ceja.

Que te toque los Estados Unidos en una semifinal de baloncesto es una maldición. En una final sabes que puedes morir en la cancha que no habrá partido al día siguiente. Pero en una semifinal, ¿qué haces? ¿Te esfuerzas al 200%, no vale para nada y estas destrozado para el bronce? ¿O te dejas ir, te humillan y llegas al bronce muy tocado? Claro, esta la opción de ganar, pero ganar a los USA es muy pero que muy difícil, casi imposible.


No sé que opción exacta decidió tomar España porque antes del partido Scariolo no tenía claro si usar a Gasol para el partido o resérvalo para el partido de la medalla (de bronce). Si descartas a tu mejor hombre del partido esta claro el mensaje que estas transmitiendo. Aún así Pau jugó y el equipo se esforzó al 100%, pero no más. Esto quiere decir que hizo un partido muy digno, que dieron en todo momento la cara, que en varios momentos estuvieron muy cerca de los Estados Unidos, pero que no se dejaron la piel en la pista precisamente. Los americanos hicieron un partido bastante mediocre, simplemente manteniendo una cómoda distancia en el marcado y poco más. No parecían mucho mejores que nosotros y es una lastima porque a esta selección la podíamos haber metido mano si esto hubiera sido una final y no el partido que la precede. Pero esto se decidió en la fase de grupos, cuando España no hizo los deberes que tenía que haber hecho. Se condeno ella sola a esta circunstancia por lo que al final ha obtenido lo que se ha merecido, luchar por el bronce. El resultado, 82-76, parece indicar que los tuvimos contra las cuerdas que casi estuvimos ahí. Pero no, siempre fuimos un paso por detrás, siempre nos falto creernos que podíamos ser oros.
Solo nos queda levantar la cabeza y luchar por el bronce contra Australia. Tenemos que mostrar nuestra mejor versión y hacernos con la medalla, tenemos que despedir a esta generación como se merece, con un metal colgado de sus cuellos.

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Se nota que se acerca el final de los juegos porque los nuestros ya empiezan a desaparecer de la mayoría de las pruebas. El resto del día deparó poca cosa, Carolina Rodriguez se metió en la final de rítmica, donde aspira a diploma. Nuestro flamante oro Saul Craviotto se clasificó para la final del remo 200m y el equipo de 4×1000 metros también, por lo que si hay suerte puede caer una medalla. Y García Bragado disputó sus séptimos juegos olímpicos y terminó en el puesto 20 en 50 km marcha a los 46 años de edad. Una autentica pasada, no me extraña que vaya a ser nuestro abanderado en la ceremonia de clausura. Y Bolt se hizó con su tercer oro en estos juegos en el 4×100 masculino. Tres juegos, tres oros en cada uno de ellos, 9 medallas de oro en total. Autentica leyenda.

Y poco más por hoy. Contentísimos por el oro de Carolina. A ver mañana que hace Ruth Beitia y remata la faena que están bordando todas nuestras chicas.

Superjueves

Hoy era el día esperado por toda la delegación española, el día en que los metales nos iban a salir por las orejas y catapultarnos hasta lo más alto del medallero. Y la verdad es que fue un día de intensas emociones llenas de medallas y algún que otro fracaso. Vamos a ello.

El día empezó prontisimo con el piragüismo. Y como antes de ayer con dos opciones claras de medalla y curiosamente ocurrió algo muy parecido. La primera opción venia de la mano de Sete Benavides en 200m. Y tuvo la medalla cerquisima durante toda la prueba, luchando hasta el último metro por la medalla de bronce. Pero en la última palada el brasileño que iba tercero empujo su piragua para delante, lo justo para sacarle 21 centésimas a Sete y arrebatarle el tercer puesto. No es la primera vez que nuestro palista queda en tan frustrante posición, algo de lo que declaro estar bastante harto. No me extraña.

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A continuación le tocaba el turno a uno de nuestros clásicos Saul Craviotto, medallista en Pekín y Londres, junto a Cristian Toro en 200 metros k2. Es una prueba tan rápida que o sales rapidísimo o no tienes que hacer y así hizo nuestro duo que salió a muerte desde el principio.Pusieron un ritmo de palada espectacular y hacía la mitad de la prueba ya iban liderándola claramente. No bajaron el ritmo en ningún momento y cruzaron la meta en primera posición consiguiendo la quinta medalla de oro de nuestra exposición. Craviotto es todo un seguro de vida en estas lides, esta es su tercera medalla en unos juegos y es posible que logre otra más en la prueba individual porque este chico no tiene límites. Este es el tercer oro del piragüismo en estos juegos, le esta salvando la cara al resto de deportes claramente.


El siguiente turno para medalla era para Carolina Marín, nuestra campeonisima en Badmiton. Su contrincante Li Xuerui, la actual campeona olímpica. En estos cuatro años la evolución de Carolina ha sido realmente espectacular mientras que sus rivales han tenido que ir contemplado como las pasaba por encima una a una. Esta semifinal ha sido otro ejemplo de la superioridad que la española tiene frente al resto de ranking. Ha salido concentradisima, se ha tomado el partido otra vez más como si fuera el último de su vida y ha destrozado punto a punto a su rival. Le imprime una velocidad y una garra a su juego que es muy complicado responder a todos sus lanzamientos y al final todos sus rivales acaban desesperadas. Este partido ha sido igual que el anterior y el anterior y el anterior. Una victoria rotunda, sin paliativos. La única novedad vino cuando quedaba tres puntos para que Carolina ganara el partido. Un mal salto de su rival hizo que se provocara una lesión que más tarde se descubrió que era una rotura de ligamento cruzado. En ese momento no se tenía claro si estaba fingiendo o no, pero daba igual, hubiera perdido aunque estuviera al 100%. Así que Carolina ya esta en la final donde tiene asegurada una medalla, aunque ella lo que ha venido aquí ha sido por el oro y no va a parar hasta conseguirlo. Contamos con ello.

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A continuación le tocaba a otra de nuestras aspirantes a metal, Ruth Beitia, clasificarse para la final de salto de altura. 1.94 era la altura que se pedía y Ruth empezó a saltar en 1.85. A la primera. 1.89, a la primera. Y 1.92 y 1.94. Todos a la primera, de manera limpia y sin ninguna clase de problemas. Vamos, un día más en la oficina para nuestra saltadora. A ver que tal lo hace en la final, que esta tienen que ser sus olimpiadas.

Nuestra siguiente opción de medalla venía de la vela. Tamara Echegoyen y Berta Betanzos participaban en la medal race del 49er femenino. Las cuatro primeras se encontraban con solo 1 punto de diferencia entre ellas y como los puntos de esta carrera valen doble, ganaba simplemente la que entrara en meta delante de las demás. Daba igual la posición de la carrera, simplemente importaba entrar delante de las otras tres rivales. Y desde la salida se nos acabaron casi todas las opciones ya que fue un medio desastre que nos hizo ir a remolque de las demás. toda la prueba. Hubo un momento al principio que parecía que podíamos alcanzar el bronce pero no duro más que unos minutos y nuestras esperanzas no tardaron en desvanecerse. Que pena con la gran competición que habían hecho, justo no tener el día en la carrera decisiva. Bueno, como siempre se dicen, son las cosas que tiene el deporte, pero aún así duele. En estos juegos la vela no nos ha dado los dos o tres metales que caían siempre. Gran paso para atrás.

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En baloncesto femenino nos jugábamos la plata. Vale, es algo duro decirlo así, pero en la final va a ser imposible ganar a los Estados Unidos. La diferencia entre ese equipo y el resto es mucho mayor que la existente en hombres y tendría que pasar algo muy pero que muy extraño para que no ganaran el oro. Dicho esto, nos tocaba jugar contra Serbia, actual campeona de Europa y duro rival. Un contundente 20-9 en el primer cuarto nos empezó a mostrar el camino. Las serbias apretaron en el segundo y se pusieron a 5, pero nosotras muy serias y ordenadas pusimos el turbo y nos pusimos a 15 de diferencia al final del tercer cuarto. El parcial de ese cuarto es tremendo, 10 puntos para las Serbias, 20 para las españolas. El final del partido ya simplemente lo controlamos sin mayor problema. Las serbias estaban completamente hundidas y no las permitíamos que se nos acercaran en ningún momento. 68-54 el marcador final, con lo que España gana brillantemente una medalla de plata merecidisima.
A falta de que lo hagan los chicos, son nuestro mejor combinado de todos los juegos. ¡Qué grandes!

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Las otras dos medallas llegaron vía Taekwondo. Eva Calvo y Joel Gonzalez eran nuestras claras esperanza para las medallas. Y los dos fueron resolviendo ronda tras ronda, con bastante más dificultad de la esperada, pero logrando imponerse a todos los rivales que le salían al paso. Hasta que llegaron las semifinales. A Eva le toco una egipcia adoradora del catenaccio y que no le importaba llegar 0-0 al final del combate. Y así paso, que hubo que ir al punto de oro. Varias veces estuvo a punto Eva de ser impactada por su rival, pero pudo zafarse y arrear una patada mortal que acabo con las esperanzas de su rival. Clasificada para final.

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Joel lo tuvo mucho más complicado porque le toco un jordano que según los comentaristas era una autentica maquina de dar patadas. Y sí que lo era sí. Joel no pudo hacer gran cosa ya que su rival pronto puso distancia en el marcador y se paso el resto del combate poniendo poses de chulería y desquiciando a nuestro luchador. Un 12-7 final muestra la distancia entre luchadores.

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En el duelo por el bronce Joel tuvo que enfrentarse a un correoso venezolano. 0-0 en el primer asalto, 1-1 en el segundo. Muy justo todo. Una patada a la cabeza de su rival ponía a Joel en ventaja que se dedicó a aguantar todo lo que pudo lo que quedaba de asalto. Y aunque le costo, solo recibió un golpe mínimo de su rival, terminando 4-3 y haciéndose con la medalla de bronce. ¡Bravo Joel!
A Eva le toco una rival muy complicada en la final, la actual campeona olímpica. Un 0-6 en el primer asalto hacía temer lo peor, pero Eva remontó en el segundo y se puso 6-7, ventaja mínima para la británica. Todo fue un espejismo, en el tercero nuestro rival lo sacó todo para hacerle 9 puntos más a Eva. Inapelable. Aún así, plata para nuestra deportista que ha hecho una competición extraordinaria llena de garra y coraje. ¡Bravisima!

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Así que al final sí que ha sido todo un superjueves. 5 medallas: 1 oro, 1 plata y 1 bronce y 2 de color desconocido. Bueno, al final estamos enmendando esto, pero se nos van a quedar algo corto los juegos. Y mañana más medallas, ¡seguro!

La calma antes de la tormenta

rio-espana_francia_baloncestoLa selección masculina de baloncesto destrozó a la selección francesa. Así, sin más, destrucción de principio a fin. El 92-67 final dice muy a las claras lo que pasó en la pista. Casi no hace falta ni decir más. Pero sí, vamos a contar algunas cosillas.
Si uno mira los números individuales vera que Pau solo pudo hacer 5 puntos. ¿Cómo puede ser algo así posible? La explicación viene de la obsesión francesa por anularle, por no dejarle jugar ni anotar un solo punto. Pero Pau hizo de esto una virtud, en vez de frustrarse por no poder acercarse a la canasta, se puso a atraer defensores y a repartir juego al resto de sus compañeros. Así que los pobres números de Pau lograron que Mirotic hiciera 23 puntos, Willy Hernangómez 16 y Sergio Llull 10. Anotaron todos los jugadores del equipo español a la vez que dejaban secos a los franceses. Fue una lección de baloncesto espectacular.

Bueno, pues hasta las semifinales hemos llegado. Y es nuestro próximo rival es Estados Unidos. Que sí, que podemos plantarles cara, tratarles de tu a tu y ponerlos en serios apuros en todo el partido. Estoy seguro que lo haremos y que no daremos nuestro pie a torcer hasta el último segundo. Pero es Estados Unidos, un equipo que él decide cuando empiezan y se acaban los partidos. El partido de cuartos fue un buen ejemplo de ello. En el primer cuarto Argentina salió fortísima y se puso con 10 puntos de ventaja en el marcador a los 6 minutos. En ese momento los americanos decidieron que la broma se había acabado y empezaron a jugar en serio y en los 4 minutos que quedaban Argentino hizo 2 puntos y Estados Unidos 16. Y la verdad es que ni siquiera jugaron al 100%, simplemente pusieron velocidad de crucero. Simplemente ellos deciden en que momento se acaba el partido. Así que de verdad confió en España y tengo la esperanza de que esta vez sí, nos los cargamos, nos hacemos con el oro y la mejor generación de nuestra historia se despide de la mejor manera posible. Pero… Estados Unidos… pero… semifinales. Si hubiéramos hecho los deberes un poco antes…

Eso sí, espero que si ganan simplemente lo celebran y no aparezca ese revanchismo que estoy viendo por parte de jugadores y periodistas. Desde los “¿quién no confiaba en nosotros?” hasta los de “venga, ahora subiros todos al carro”. Me da mucha rabia todo esto porque la preparación y los dos primeros partidos de España fueron de autentica pena. Y cuando eso pasa, pues se dice y ya esta. Nadie esta deseando que pierdan y que se hundan en el barro. Todos queremos que ganen, sobre toda sabiendo lo buenos que son. Así que menos revanchismo y más enchufarse en los partidos, solo queremos eso. si pierden contra Estados Unidos dejándose la piel en el cambio nadie les va a decir ni pío. Pero que luchen hasta el final, que les hagan hincar la rodilla. Solo queremos eso.

rio-bruno_hortelano_semisLo de Bruno Hortelano no pudo ser. Y no pudo ser porque en este momento es prácticamente imposible que se clasifique para una final en la que tendría que haber batido otra vez su récord de España por más de 4 centésimas para meterse. Y eso en 200 metros son muchas centésimas. Que en un futuro no muy lejano va a hacer eso y más, no tengo la menor duda. Pero se le esta pidiendo demasiado a un atleta que aún le queda una progresión muy grande y que acaba de llegar a la elite. Va a ser una estrella del deporte en los años venideros, pero por ahora, paso a paso. Que ya es campeón de Europa, ojo, pero medirse con todos los velocistas finales es otra historia.

rio-jesus_tortosaYa empezamos a tener españoles en Taekwondo. Nuestra primera opción fue Jesús Tortosa que fracasó en su primer combate. Pero como en este deporte, si tu rival llega a la final te meten en una repesca para el bronce, a la repesca fuimos. Y ganó el primer combate lo que le metía en el duelo por la medalla de bronce, que perdió por la mínima (6-5). Que rabia, después de esperar varias horas para saber si estas eliminado o puedes luchar por una medalla, te ahogas justo en la orilla. Bueno, mañana tenemos a Joel, medallista de oro en Londres y Eva Calvo, que también tiene sus títulos en diversos campeonatos. A ver que tal se nos da.

Y por hoy poca más, que después de todas las emociones de ayer, necesitábamos un momento de respiro. Mañana tenemos opciones de medalla en montón de deportes, remo, vela, baloncesto, badminton, taekwondo… Lo más optimistas pronostican sobre las 6, pero con 2 ó 3 nos damos con un canto en los dientes. ¡A por todas!

Un oro inesperado y otras emociones

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Los comentaristas de televisión española son de dos tipos: entusiastas y extremadamente entusiasmas. En piragüismo de velocidad nos toco de estos últimos así que cuando proclamaban contundentemente que Teresa Portela se iba a llevar medalla no sabias si creértelo o poner cara de incredulidad. Sobre todo cuando veías que Teresa pasaba las series en tercera y segunda posición algo apuradilla, sin dar demasiada sensación de que iba a arrasar en la final. Y no lo hizo, quedó sexta y no dio muy buenas sensaciones. Así que cuando los comentaristas empezaron a decir que ojito con una tal Marcus Cooper Walz que tenía una pinta estupenda pues no se podía hacer otra cosa que desconfiar. Menos cuando había quedado tercero tanto en la primera como en semifinales. Vale a lo mejor rasca un bronce… a looooo mejoooooorrrr….

Marcus salió completamente disparado hacía el oro. Un arranque brutal que le estaba haciendo competir con sus rivales de tu a tu. Pero el ímpetu no le duro demasiado y a los 250 metros ya se estaba quedando atrás. Apañados vamos, que aún quedan 750. Poco a poco Marcus se iba hundiendo más y más, perdiendo posiciones y distanciándose de los puestos de cabeza a pasos agigantados. El típico fracasado español, promete mucho pero a la hora de la verdad fracasa miserablemente. Pero algo paso en el paso por el 750 metros, justo cuando se disputaba la parte decisiva de la carrera. Marcus pegó un acelerón, pero uno cualquiera, sino uno descomunal. Y de repente su embarcación empezó a avanzar de una manera sorprendente porque parecía que volaba. A cada palada iba ganado posiciones y de repente estaba en el primer puesto con una superioridad aplastante. Marcus cruzó la meta en primera posición dejándonos a todos con la boca abierta. ¡Qué carrera más alucinante!

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Por supuesto nadie contaba en absoluto con este oro, ni siquiera el propio Marcus, que pensaba que quizá dentro de cuatros años sí, pero ahora… ¡ahora era imposible! Por si alguno se lo pregunta Marcus nació en Oxford, su padre es británico y su madre alemana. Así que sí, es nacionalizado, pero la verdad es que cuesta no considerarlo un español más. Sus padres le llevaron con tres meses a Mallorca y desde entonces ha vivido toda su vida en España. Es un tipo con pinta de ser bastante simpático y que habla español mejor que muchos de nosotros así que, ¿quien somos nosotros para llamarlo nacionalizado?

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Ah, que también hemos ganado otra medalla, una de plata. A ver, a ver… Orlando Ortega en 110 metros valla. En su biografía pone que en los anteriores juegos participó representado a Cuba y que desertó en el mundial de Rusia del 2013. Pues… bueno, la verdad es que estos casos de nacionalización, pues pichi, picha, me dejan un poco tibio. No porque te quieras ir de tu país, que me parece bien, sino por lo rápido que nuestro gobierno nacionaliza por vía exprés a toda esta gente y se olvida de muchísimos casos más importantes y urgentes que estos. Pero en fin, es lo que tiene poner cada año menos dinero en el plan Ado, que al final tienes que abrazar con mucha fuerza todo lo que te venga de fuera.
Orlando parece un buen tío y ha demostrado de sobra que quieres ser español muy español. Nosotros por supuesto nos vamos a apuntar su medalla en el casillero y a felicitarle por su carrera. Salió un poco lento pero al final hizo una gran remontada, así que enhorabuena Orlando.

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También debutó nuestra otra sensación en el atletismo, Bruno Hortelano. Este nació en… Australia… en fin, que lo de nacer en España es de poco español. Aunque sus padres son españoles, así que casi pata negra. Pero vamos a lo que vamos, la aspiración de Bruno es llegar a la final de los 200m y allí hacer el mejor papel posible porque lo de medallas en una prueba así es algo vetadisimo a los blancos. Hortelano hizo una primera serie sensacional batiendo el récord de España, así que perfecto por ahora. Hizo mejor tiempo que los Bolt o los Blake porque para ellos esto no era una guerra, simplemente un tramite más en su paso a la final. Para Bruno cada carrera en los juegos es una oportunidad única que tiene que aprovechar al máximo, así que esperemos que vuelva a darlo todo en las semifinales.

Vamos a los deportes de equipo, empezando por la natación sincronizada. Como ya imaginábamos que iba a pasar, ya que escalar posiciones en esta prueba es tarea casi imposible, Gemma Mengual y Ona Carbonell terminaron quintas en dúo. En esta ocasión al salir de la piscina su discursos fue muy diferente y decidieron que no merecía la pena arremeter contra los árbitros. Supongo que se habrán dado cuenta de que rajar contra quien te tiene que juzgar en competiciones venideras no es gran idea. En fin. Estuve escuchando en la radio a una experta de verdad en esta disciplina y me hizo mucha gracia todo. Lo primero fue repetir que era injusta nuestra posición y que lo habíamos todo. Luego ya aclaró que las dos primeras posiciones era algo imposible porque eran demasiado buenas. Y que la tercera plaza, la de Japón se la habían ganado porque habían hecho un ejercicio sorprendente. Así que en realidad lo injusto era no haber quedado por delante de las ucranianas que son las que entrena Ana Tarres, la enemiga jurada. Acabáramos…

La emoción por la tarde la tuvimos en balonmano y baloncesto femenino. Los dos afrontaban los temidos cuartos y luchaban por ser la primera de nuestras selecciones que superaran tan fatídica fase.
rio-espana_francia_balonmanoPrimero fueron las guerreras del balonmano contra Francia. Rápidamente empezamos a marcar distancias en el marcador gracias a una pletórica Silvia Navarro que se convirtió una vez más en el muro que lo detenía todo. Llegamos a la primera parte con un esperanzador 12-5 que fuimos dilapidando en la segunda parte hasta llegar al empate final a 23 goles. Una cosa es que Silvia lo pare todo y otra que dejemos a las francesas tirar una infinidad de veces a puerta. 14 paradas son muchas paradas, pero 38 tiros son demasiados. Así que nos fuimos a la prorroga donde las francesas aprovecharon la primera que tuvieron para ponerse por delante y hacernos ir a remolque todo el rato. A falta de 35 segundos metíamos un penalti y nos quedábamos a un solo gol. Una perdida de las francesas nos dio la ultima oportunidad de gol. A falta de 6 segundos Nerea Pena se plantó delante de la portera, estiró el brazo con una fuerza endiablada y… ¡palo! ¡Cuanta crueldad para nuestras chicas! ¡Cómo se no escapa un partido así!

rio-espana_turquia_baloncestoEn el momento que se producía el tiro al palo de Nerea, las chicas del baloncesto iban perdiendo contra Turquía. 8 puntos de diferencia a 6 minutos del final, una diferencia bastante grande y que nos hacia temer que la maldición de cuartos se iba a cumplir en todas nuestras escuadras. Pero las nuestras no se pusieron nerviosas en ningún momento, aún queda tiempo, aún queda tiempo. Así que se pusieron el mono de trabajo y poco a poco fueron recortando puntos. A falta de 1:10 llegó el empate y a falta de 36 segundos nos poníamos dos puntos por delante, ¡ya era nuestro! Pero una inoportuna perdida de balón hizo que las turcas nos volvieran a empatar a falta de tan solo 4 segundos. La siguiente jugada es mágica: Anna Cruz recibe el saque, se recorre toda la pista y cuando ve que el tiempo llega a 0 se levanta y encesta. Todo el equipo salta a celebrarlo pero ella intenta mantener la calma ya que los árbitros quieren revisar si la bola entró en tiempo. No tardan mucho en tomar la decisión: la canasta es valida. Y con ese gran momento final, la selección femenina de baloncesto se convierte en el primero de nuestros combinados en llegar a una semifinal. Esperemos que mañana los chicos no nos fallen.

rio-carolina_cuartosEn Badminton Carolina jugaba los cuartos contra una coreana y ella no podía caer en cuartos, ¡ella no! Pero Carolina tiene entre ceja y ceja la medalla de oro y se toma todos los partidos como si fuera la final más importante de su vida. Salta a la pista con una concentración y una mirada capaz de fulminar a sus contrincantes. No es por eso de extrañar que durante todo el partido la coreana tuviera una cara de miedo que no hacía mas que expresar pura desesperación ante la imposibilidad de ganarle el partido a Carolina. Nuestra campeona no la dio ninguna opción de hacerse con el título. No hubo partido tal era la superioridad de nuestra Carolina. Victoria aplastante y a las semis, que pase la siguiente que se la tiene que merendar con patatas. Nuestra Carolina es impresionante, es una de esas deportistas destinadas a marcar una época.

Así que dos medallitas más, lo que hace un total de 7. Bueno, a ver si poco a poco vamos haciendo unos números decentes y acercándonos a unos dobles dígitos. Que mínimo que 10, ¿no?

Sin novedad en el frente

rio-baloncesto_espana_argentinaNos jugábamos la vida contra Argentina en baloncesto. Ganar o irnos a casa. Pero como paso contra Lituania, pusimos el turbo desde el primer minuto del partido y rápidamente nos pusimos con una cómoda distancia en el marcador. Durante todo el partido estuvimos a una distancia de 10 puntos o más, así que en ningún momento se vio peligrar la clasificación. Parece que la selección por fin tiene el estado de forma que todos le presuponíamos desde antes de empezar los juegos, pero tenemos dos serios problemas. El primero se llama Francia en el cruce de octavos, que va a ser un rival muy duro. Y el segundo y mucho más importante se llama Estados Unidos en semifinales. Que sí, que a lo mejor nos sale el día perfecto y lo metemos todos y pasamos a la historia del baloncesto. Pero si me dan a elegir, jamás Estados Unidos en semifinales. Si hubiéramos hecho los deberes un poco antes habríamos pasado como primeros de grupo y hubiéramos evitado al peor rival posible de todos. Ahora ya no hay más remedio y nos toca bailar con las más feas. Va a estar muy chungo, pero bueno, ahora mismo vamos a por el bronce o por el oro, la plata ya ni tiene sentido.

Y en el resto de deportes de equipos ya estamos llegando a cuartos de final, así que vamos a ver que nos depara el quien rompe paga.

rio-hockey_femenino_derrotaEn hockey hierba femenino pasó lo que todos temíamos que iba a pasar, Gran Bretaña nos ha pintado la cara pero bien pintada. Bueno, hemos llegado a cuartos así que tenemos nuestro diploma que no es poca cosa. Pensándolo bien era casi imposible llegar más lejos ya que nuestra selección no se clasificó para acudir a los juegos y consiguió su plaza gracias a la renuncia de Sudafrica. Así que hemos llegado todos los lejos que hemos podido. No sé como calificar esto… ni bueno, ni malo, ¿regulero?

En waterpolo femenino la decepción ha sido mayúscula porque era una de las pruebas donde se esperaba medalla. A nuestro rival, las rusas, las habíamos ganado en incontables ocasiones por lo que la victoria era algo casi asegurada. Pero las rusas se marcaron el partido de su vida y nos apretaron desde el primer minuto hasta el último. El marcador estuvo muy igualado hasta que al final del tercer cuarto lograron distanciarse por dos goles, marcador al que nos fue imposible darles la vuelta. Les salió el mejor partido de su vida y aunque nosotros nos dimos la cara en todo momento no nos fue suficiente. Así que gran decepción y muchas lágrimas por partes de las chicas que no se esperaban nada de esto. Ha sido un trago muy duro, aunque esto ya empezó viciado al dejar fuera a la capitana y estrella de la selección. Razones deportivas, explicó el entrenador, pues razones deportivas son las que nos han dejado fuera. Una eliminación muy triste.

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En atletismo los mismos de todos los juegos, los españoles van cayendo ronda tras ronda como moscas. Entiendo que todos los que van han conseguido mínima y por eso merecen estar allí pero da una pena tremenda ver que no tenemos opciones en casi nada. Aún así tenemos opciones, el nacionalizado Orlando Ortega es un claro opción de medalla, la reciente revelación de la velocidad Bruno Hortelano tiene opciones de meterse en la final de 200 y  Ruth Beitia tiene que pelear pelea por la medalla. El resto es silencio.

rio-ona_gemmaCambiamos a la natación sincronizada.

Cuando Gemma Mengual y Ona Carbonell salieron de la piscina se miraron entre ellas con cara de profunda incredulidad. La puntuación que les habían otorgado los jueces las iban a situar en quinta posición, muy lejos del puesto que ellas creían haberse ganado. Así que cuando los micrófonos de los medios se les acercaron no tuvieron el más mínimo reparo en hablar de una conspiración secreta en la sincronizada:

“Somos un país que ahora ha perdido un poco de peso. No llevamos equipo. Son muchas cosas que influyen. Ayer fue un cuarto y pensé: ‘bueno’. Pero hoy el quinto ha sido un poco decepción”
“No son sólo los resultados de los últimos Mundiales, porque yo he sido subcampeona del mundo. Son muchas cosas, son temas políticos, muchos temas, nosotras sabemos lo que hay detrás de esto. Seguramente nos hemos visto favorecidas por todos estos temas durante muchos años y ahora nos vemos perjudicadas”

Pues si de verdad piensan eso, que todo es politiqueo y que las puntuaciones ya vienen dadas de antemano, ¿por qué siguen compitiendo? Además, esta claro que la rajada viene cuando pierden, porque ellas mismas dicen que en el pasado la misma situación les ha beneficiado. En fin, todo muy español. Hemos pasado de sacar varias medallas en este deporte a mandar una única pareja que sale echando pestes de todo. Ha sido un ciclo olímpico muy turbulento para este deporte y cuando eso pasa los resultados se notan.

Por cierto, que mucho trasvase y limpieza de las aguas pero la piscina sigue estando bastante turbia. Ha perdido el color verde ese tan asqueroso que tenía pero no han logrado que las cámaras subacuáticas se vean lo más mínimo. Es un completo asco, como bastantes cosas que están pasando en estos juegos con las instalaciones.

Como por ejemplo en la prueba de 10 km natación en aguas abiertas. Las nadadoras tenían que salir desde una plataforma que misteriosamente se hundió hace unos días así que en vez de la clásica salida en la que se lanzan al agua se han tenido que meter andado en la playa y nadar hasta la línea de salida. Todo muy verano azul. Luego en la prueba no se entendía absolutamente nada de lo que estaba pasando. Había un grupo enorme de nadadoras, un grupo más grande de barcas alrededor y una telemetría que no funcionaba, así que no se entendía nada de nada. Creo que la que estaba narrando la prueba para España era Paloma del Rio y me estaba dejando alucinado que fuera capaz de reconocer a las nadadores en esa enredadera de brazos, chapoteos y aguas turbias. En esta prueba teníamos a Erika Villaecija, nuestra gran esperanza en natación antes de que existiera Mireia. Su posición, puesto 17. Cualquier tiempo pasado fue anterior.

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Sin novedad en el frente, hemos dejado de ganar medallas y no se claro si volvemos a hacerlo. A punto de entrar en una depresión profunda.

La vida sin Mireia ni Rafa

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Nishikori había ganado el primer set del partido por un cómodo 6-2. Dominaba el segundo con una facilidad aplastante y con 5-2 en el marcador y el saque a su favor nadie hacía presagiar que podía perder el partido. En cualquier partido normal ahí se habría acabado todo, los dos tenistas se habrían dejado ir y tras un juego en blanco se habrían dado la mano. Pero al otro lado de la pista se encontraba nada más y nada menos que Rafa Nadal y no iba a regalar ni una sola bola. Nishikori no gano su servicio, ni el siguiente juego, ni tampoco el siguiente. Rafa le dio la vuelta al marcador y se plantó con un 6-5 en el set. Su rival logro poner el 6-6 en el marcador pero Rafa le acribilló en el tie break con un contundente 7-1. En este momento Nishikori se fue literalmente la pata abajo y se ausento de la pista para hacer aguas mayores. Al parecer no les gustaban los servicios de la pista donde estaban jugando, así que se dio un largo paseo hasta los aseos de la pista central. Tras más de 12 minutos volvió a pista, con un cabreo de Rafa de tres pares de narices, ya que estaba claro quien estaba dominando el partido y quien se estaba viniendo totalmente abajo.
Por desgracia el tercer set no tuvo demasiada historia, a Rafa se le vino encima el cansancio acumulado de todos estos días y no pudo hacer otra cosa que responder como podía a las bolas de su rival. Otra vez un 5-2 del japones, pero en esta ocasión no iba a dejarlo a escapar, así que con un 6-3 final, Nishikori se hizo con la medalla de la bronce y Nadal con un triste cuarto puesto.
rio-rafa_nada_despdidaPero nada de tristeza, Rafa ha realizado una competición absolutamente épica, muriendo en cada partido y dando todo lo que tenía dentro. No se le puede poner un solo pero a la actuación del mallorquín que nos ha hecho vivir unos momentos absolutamente espectaculares tanto en la victoria como en la derrota. Rafa se ha dejado la piel en la pista un total de 22 horas y 43 minutos en sólo 8 días. Ha ganado una medalla de oro y ha luchado hasta la extenuación en el cuadro individual. Es imposible no ser de Rafa en este momento. ¡Grande Rafa!

rio-drenando_aguasNos vamos a las aguas en donde por fin se ha resuelto el misterio del agua verde: la típica liada parda. Alguien echó agua oxigenada en las piscinas que es algo que se utiliza normalmente para limpiar pero que no se puede usar en conjunción con el cloro ya que lo neutraliza. Vamos, que fue una liada de productos químicos, filtros y depuradoras. Hasta ahora habían podido tirar adelante porque el agua no mataba, pero justo hoy empezaban las pruebas de natación sincronizada y los jueces necesitaban ver debajo del agua para poder puntuar correctamente a las participantes. Así que han tenido que montar un dispositivo de urgencia y empezar a trasladar agua de las piscinas de calentamiento que están limpias a ver si así logran aclararlas lo máximo posible. En fin, otra de las chapuzas más de un Río bastante desastroso en cuanto a instalaciones.
Dicho esto, Ona Carbonel y Gema Mengual han empezado la competición con una cuarta posición en la rutina libre, lo que nos deja con buenas expectativas de medalla aunque necesitaran de un puntillo más para poder alcanzar mínimo un bronce. A ver como va este año lo de la sincronizada, porque esto nos ha dado siempre medallas pero en este ciclo olímpico ha habido montón de movidas en el equipo con despido de la entrenadora y lanzamiento de cuchillos por parte de todos los implicados.

En waterpolo la selección masculina empató a 9 goles con Montenegro, por lo que pasamos como primeros de grupo a la siguiente ronda, algo que no se esperaba. En cuartos nos enfrentamos a Serbia, que no va a ser un fácil rival pero al que podemos meterle manos si se nos da un buen día. De ser así nos meteríamos en semis y a por las medallas. Es posible, es muy posible.

En windsurf no pudo ser y en la medal race acabó en quinta posición. Durante varios momentos estuvo en posición de bronce y parecía que podía luchar hasta el final por él, pero a mitad de la prueba empezó a quedar claro que iba a ser casi imposible hacer podio a no ser que ocurriera algún tipo de accidente. Y no ocurrió nada fuera de lo normal así que nuestra campeona olímpica tuvo que ceder su cetro. Una quinta posición no es lo que se esperaba, pero no se puede decir que no lo haya intentado. No siempre se gana.

En deporte de equipos, las chicas del baloncesto tenían un partido a vida o muerte con Canadá para quedar segundas de grupo. Esa posición significaba no enfrentarse a Estados Unidos hasta la final, por lo que había que esforzarse el máximo para ganar. Y las canadienses se esforzaron a base de golpes que dejaron con una gran cantidad de moratones a nuestras chicas. Por suerte, el baloncesto se impuso al final y tras tres cuartos muy disputados, logramos poner distancia en el marcador. Por lo que somos segundo y tenemos todas las aspiraciones del mundo a llegar a la final para hacernos con la plata, que es el máximo metal posible en esta competición. Próxima parada: Turquía.

Las chicas del balonmano también tuvieron otro durísimo partido contra Angola. Si perdíamos nos íbamos a casa, así que había empatar o ganar para poder seguir adelante en competición. Y Angola nos lo puso muy pero que muy difícil. Hasta el final de la primera mitad no logramos adelantarnos claramente en el marcador y hubo que lucha cada balón hasta el final del partido. Pero una vez nuestras chicas han sabido partirse la cara y al final lograron hacerse con una victoria que nos permite pasar de ronda como terceras, lo que nos lleva a jugar contra Francia en cuartos. Ese partido va a ser muy complicado, pero estas son de las que se mueren en la pista si es necesario.

rio-hockey-espana_argentinaEn hockey hierba masculino tuvimos una amarga derrota que no deja fuera de la competición. La derrota no pudo ser más cruel. Todo el partido con un 0-1 en contra que logramos empatar en el minuto 56 de partido por lo que nos iríamos a la prorroga. Pero un penalti stroke (discutible según la nacionalidad de quien lo comente) en el último minuto nos borro cualquier esperanza de un golpe. Otro deporte más en los que nos quedamos fuera en cuartos. Es nuestra maldición.

Acabó la competición de golf masculina con el español Rafael Cabrera en quinta posición por lo que se lleva su diploma olímpico. No he hablado nada de esta competición porque me parece de uno de esos deportes que no tienen ningún sentido en el programa olímpico. He leído muchos comentarios de golfistas que están encantados con estar en los juegos y que es una experiencia inolvidable, y nadie les quita eso, pero de ahí a que esto tenga que ser un deporte olímpico hay un mundo de distancia. Para los siguientes juegos han metido escalada, que también tiene narices la cosa.

Bolt llegó, vio y venció. Como siempre, se divirtió mucho, se hizo unas risas con todo el mundo, gano sus series sin despeinarse y cuando llegó el momento de la final de los 100 metros se impuso con una facilidad pasmosa. Su tiempo nada del otro mundo: 9.81. Pero su medalla en la prueba es la tercera consecutiva en la prueba y es el máximo favorito tanto para los 200 como para el 4×100. Vamos, que Bolt sigue siendo el corredor más grande de velocidad de todos los tiempos y aunque no este fino, sigue sacando una distancia abismal a todos sus rivales.

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Llegamos a la mitad de los juegos, donde Mireia y Rafa han sido esos faros que nos han ido marcado el camino durante todos estos días. Maialen y Lydia también han brillado con luz propia, pero con los que hemos comido, cenado y madrugado han sido con esa pareja que nos han mantenido pegados a la pantalla del televisor. Nuestra cosecha es de 5 medallas, un buen número, sobre todo por los 3 oros pero aún estamos muy lejos de las 17 de Londres. A ver que tal se nos da esta segunda semana, vamos a tener que nadar mucho a contracorriente.

Épico Nadal

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Tras el maratón disputado por Rafa durante toda la semana le tocaba el rival más duro posible en las semifinales del torneo individual: Juan Martín del Potro. Tras eliminar a Djokovic se había convertido en el rival más peligroso de esa parte de cuadro y ronda tras ronda ha ido confirmando sus serias aspiraciones a la medalla de oro. Así que no le quedaba a Rafa otra que arremangarse, ponerse el traje de faena y prepararse para uno de los partidos más complicados de su carrera.
Del Potro no tardó en ponérselo muy complicado nada más empezar el encuentro, se puso delante en el marcador y Nadal no pudo alcanzarle hasta el 4-4. De ahí hasta el final del set que Rafa se llevó por un ajustado 7-5. En el segundo set Del Potro no tardó mucho en tomar la iniciativa y a empezar a llevar a remolque a Rafa por todo el partido. Siempre mandado, siempre llevando la voz cantante en el marcador. El segundo set cayo de su lado por un 6-4 luchado hasta el último punto. Quedaba el último set, el más duro, el más disputado, el más épico. Empezó sacando Rafa y se hizo con su servicio. Del Potro a continuación hizo lo mismo. Rafa repitió, Del Potro también. Los dos fueron ganando su servicio juego tras juego, batallando cada punto hasta la extenuación, corriendo hacia cada bola como si fuera la última. Ambos remontaron marcadores adversos imposibles, ambos tuvieron que morir en cada bola. Con 6-6 en el marcador se llegó al tie-break impuesto en el torneo. El partido se acercaba a las 3 horas y los dos se tenían que jugar el todo por el todo. En la última manga Del Potro llevo la iniciativa en el marcador en todo momento. Rafa luchó y luchó y siguió luchando una y otra vez para intentar hacerse con el partido. Rafa tenía un 2-5 en contra, cualquiera se hubiera rendido. 4-5, casi lo tenía. 4-6, se nos va. 5-6. ¡Vamos Rafa! La derecha de Nadal se va fuera. 5-7 y derrota. Se acabó la lucha por la medalla de oro.

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Muchas veces nos preguntamos si querríamos tanto a Nadal en las derrotas como en las victorias. Este partido es una prueba inequívoca de que a Rafa hay que quererlo gane, pierda, llueva, nieve o haga sol. Es un tío que se deja la piel en el campo, que muere en todo momento, que no da una bola por perdida hasta que no puede más. El partido que jugó con Del Potro no puede calificarse que otra manera que de épico y  merecería ponerse como ejemplo en todas las escuelas de lo que es luchar hasta que no puede más. Rafa es el deportista más grande que ha dado nuestra historia. Hoy más que nunca.
Le toca aún luchar por el bronce. Lo ganará o lo perderá, pero volverá a dejarse todo lo que tiene en la pista. Haga lo que haga, espectaculares juegos olímpicos los que se ha marcado. Ah, y otro diez para Del Potro, que también se ha marcado uno de los partidos de su vida y que sin él no habría sido posible tanta magia. No tengo nada contra Murray, pero si Del Potro se hace con el oro me despertará algo más que una sonrisa.

Después de tanta épica, es hora de bajar al mundo de los mundanos y nada mejor para eso que el resumen diario de los deportes de equipo.
rio-baloncesto-espana-lituaniaPor fin despertamos en baloncesto masculino y nos merendamos sin demasiado esfuerzo a Lituania por un abultado 109-59. Funciono todo, lo metimos todo, lo bloqueamos todo, lo hicimos todo de todo de todo. Llegado un momento lógicamente Lituania se dejó ir, pero eso no quita que les destrozamos de principio a fin. ¿Se habrá puesto por fin el equipo a punto? ¿Habrá cogido la forma que necesita para la competición? Lo sabremos en el siguiente partido contra Argentina, que es a vida o muerte. Y ojo que Argentina ha demostrado que tiene cuerda para rato y que nos lo va a poner todo lo complicado que se pueda. Ese partido es el punto de inflexión, sin lugar a dudas. O nos vamos fuera o a por medallas.

En hockey hierba nuestras chicas jugaron un agónico partido contra las últimas del grupo, las coreanas, en el que había que ganar para pasar de ronda y esperar que nos favorecieran los resultados. El partido estuvo competido hasta el último segundo y se ganó por un ajustado 3-2. Sólo quedaba esperar a saber si pasábamos de ronda o no, en concreto si China no ganaba su partido contra Nueva Zelanda. Y no lo ganó, por lo que pasamos a cuartos de final a enfrentarnos al primero del otro grupo, Gran Bretaña. Ganar ese partido sería un milagro pero esto es deporte y ya se sabe. Al menos ya hemos cumplido llegando a cuartos y llevándonos el diploma. Menos es nada.

En las aguas verdes del waterpolo, nuestras féminas tuvieron un complicado partido ante china el que se llevaron una gran cantidad de golpes y en las que se les vio más de una vez fuera de la piscina tratándose los ojos. La organización dijo que no pasaba nada, que podían nadar ahí sin ninguna clase de problemas, pero esta claro que lo de ese agua es un asunto muy turbio. A ver si descubren de una vez que narices esta pasando. El resultado final del partido fue de 12-8 para las nuestras, que pasan como segundas de grupo a la siguiente ronda, por lo que se enfrentan a unas asequibles, en teoría, rusas. Así que tendría que empezar a oler a medalla, sobre todo porque para la siguiente fase ya las cambian de piscinas. Tenemos esperanzas.

rio-voley-espana-masculinoEn voley playa masculino, la pareja formada por Pablo Herrera y Adrián Gavira sufrió la misma suerte que las féminas. Octavos de final y derrota sin paliativos por 2 sets a 0 contra una pareja brasileña. Que rabia da haberse marcado una fase tan buena de grupos, haberla peleado tanto y caer en el primer cruce. Se acabó el voley playa para nosotros. Nos ha dado buenos momentos pero nos ha dejado bastante fríos en los momentos decisivos.

rio-carolina-marinCarolina Marín ya ha iniciado su camino hacía la medalla y tras ganar sus dos encuentros de la fase de grupos ya se encuentra en cuartos de final. El sistema de clasificación de esta competición es un autentico galimatías. Hay 13 grupos con 13 cabezas de series, en 3 grupos se pasa directamente a cuarto mientras que en los otros 10 a octavos… ¡Qué absurdo es este! A mi no me ha quedado nada claro porque hacen todo esto. Así con que me quedo con que Carolina esta en cuartos y casi luchando por medalla. Favoritisima para el oro, a ver si lo consigue.

El día de ayer fue muy especial para una de las estrellas más grandes de toda la historia de los juegos, Michael Phelps. Ganó su última medalla de oro en estos juegos en la que fue la última carrera de su vida deportiva. 5 medallas de oro y una plata en Río. En total, 28 medallas en 4 juegos olímpicos, 23 de ellas de oro. El atleta olímpico más condecorado de toda la historia.
Ya se retiró en los anteriores juegos de Londres, pero dos años más tarde decidió que aún estaba en forma, que aún podía volver a la competición a darlo todo. Y lo dio una vez más. Esta vez su retirada no parece tener marcha atrás ya que a sus 31 años de edad parece imposible que pueda volver a unos juegos y brillar a un nivel parecido. Se retira en lo más alto del deporte. Gracias por todo Phelps, ha sido espectacular verte nadar.

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Un dúo de oro

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Épica es la palabra que debería acompañar a cualquier partido en el que interviniera Rafa Nadal. La final disputada con su compañero Marc López frente a la pareja rumana formada por Mergeu y Tecau es otro ejemplo más de los especiales que son los partidos en los que interviene el manacorí. No es por hacer de menos a Marc, pero es que Nadal es de otra dimensión, de otro mundo. Esta final ha sido uno de esos partidos que te hacen amar el tenis apasionadamente, que logran hacerte vibrar de emoción a cada punto. Pero primero retrocedemos unas horas ya que había partidos individuales antes de afrontar de dobles y hacerse con el más preciado de los metales.

El día empezó pronto para Rafa. Se enfrentaba en cuartos de final al brasileño Thomaz Belluci, número 54 del mundo, pero que jugaba en casa con todo lo que eso conlleva. El primer set se lo llevó por un cómodo 6-2, lo que nos hacía temer lo peor para Rafa que parecía que por fin el cansancio había empezado a hacerle mella. Pero en ese momento Nadal puso la velocidad de crucero que nos tiene acostumbrado y logro hincar la rodilla de su rival por 6-4 y 6-2. Su rival se quedo con cara de haber sido arrasado por un vendaval. Tras dos horas de partido a Rafa le quedaban tres horas para descansar y afrontar uno de los partidos más duros que iba a tener en todos los juegos. Marc estaba descansado, por lo que podía suplir el físico que le iba a faltar a Nadal en algunos momentos. El partido empezó en plena noche brasileña y aunque ganamos contundentemente el primer set, la pareja rumana demostró en el segundo que no había llegado hasta ahí por casualidad. Con el 1-1 en el marcador el tercer set se convirtió en una batalla épica entre las dos parejas. De vez en cuando uno de los dos rumanos decidía que podía hacerle frente a Nadal e intentaba intercambiar golpes con él. Tarea imposible ganar a Rafa jugando a golpes de fondo de pista. Así que cuando era posible los rumanos le tiraban siempre la pelota a Marc quien se defendía como podía y que se puso a tirar globos defensivos en los momentos más comprometidos del partido. Suyas fueron las ultimas jugadas ya que los rumanos no querían ver a Rafa ni en pintura y suyo fueron los últimos globos que provocaron los errores de sus rivales. Tras 69 minutos de set, la pareja española se hacía con la victoria en un set que no puedo calificarse de otra manera que épico.

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Tercera medalla de oro para nuestros colores en estos juegos. Nadal ya tenia otro oro de Pekin y es el primero de Marc López, que ha sido la mejor pareja posible para Rafa. Muchos le hacen de menos, pero si no es su experiencia como doblista no sé yo si hubiéramos llegado a la medalla por muy bueno que sea Rafa.

Mañana Nadal se enfrenta contra el rival más duro posible en las semifinales del cuadre individual, Del Potro. Bautista no pudo con él y tuvo que hincar su rodilla tras forzarle a jugar 7 juegos en cada uno de los dos set. Fantástica participación del castellonense que ha llegado más lejos de lo que nadie esperaba y se ha logrado hacer con un diploma olímpico. Una lastima que no hayamos podido tener una semifinal española. Veremos como llega Rafa, que mucho descanso no va a tener esta noche.

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La otra medalla del día vino de los músculos de Lydia Valentin. En los juegos de Londres hizo una fantástica posición y logró quedar en cuarta posición, muy cerca de la medalla. Pero los análisis de años posteriores a la orina de las tres medallistas convirtieron a Lydia en campeona olímpica, algo que no le gusta a nadie. No digo que no se lo merezca, solo que ganar medallas años después en unos despachos es lo peor que le pueda pasar a nadie, ya que no sabes si eres campeón o no. Yo en estos casos dejaría las medallas desiertas ya que en este tipo de competiciones el deportista toma decisiones de si levantar más o menos peso dependiendo de lo que hagan sus rivales. Así que competir con gente dopada hace que intentes levantar más peso para intentar alcanzarlas y falles o menos para asegurarte porque ves imposible alcanzarlo.
Sea como sea, Lydia se ha hecho con la medalla de bronce en estos juegos y por fin se ha podido subir a un podio a que le entregan su trofeo como se merece. Era una de las favoritas de la prueba para medalla, aunque solo para plata o bronce, ya que el oro solo estaba al alcance de una coreana que siempre empezaba su primer levantamiento en un peso superior al que habían levantado todas sus competidoras tras verse eliminada. Lydia estuvo luchando de tu a tu con la segunda clasificada, solo tuvo un fallo en arrancada, pero el resto de su participación fue impecable. El único pero es que su rival siempre levanto más peso que ella y ante eso nada se puede hacer. Lydia lo dio todo y se hizo con el bronce, así que cero reproches y muchas felicitaciones que es una gran campeona.

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Después de esas dos maravillosas medallas vamos con la ronda de resúmenes de nuestros combinados nacionales.
En balonmano femenino otro sinsabor en forma de derrota frente a Rumania. Llegamos empatadas a falta de 5 minutos del partido pero en eso momento se nos hizo de noche y las rumanas estuvieron acertadisimas sobre todo en defensa con una portera que vale su peso en oro, ya que no logramos marcarla en ese periodo. Tenemos que ganar a Angola para pasar cómodas a la siguiente ronda, pero supongo que no habrá mayor problema en hacerlo.
En hockey masculino otro nuevo empate en esta ocasión contra el equipo Gran Bretaña que nos lleva a terminar en segunda posición y que nos hace enfrentarnos a cuartos a Argentina que se supone tiene que ser un rival asequible. Si jugamos como sabemos tenemos las medallas a la vuelta de la esquina.
En baloncesto femenino nuestras chicas lograron una aplastante victoria de más de 50 puntos contra la débil Senegal. Ahora nos jugamos la segunda plaza contra Canada en un partido que hay que es casi una final, ya que la que pierda se tiene que comer a Estados Unidos en semifinales. Así que si al menos queremos la plata, la de Canada es nuestra primera final.
En waterpolo masculino victoria contra la débil Francia. Seguimos en segunda posición del grupo y nos jugamos la vida contra Montenegro, aunque debiéramos pasar a cuartos sin problema.

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La decepción más grande del día, al menos para servidor, fue la eliminación de Elsa y Lili en voley playa. Tras una fase de grupos con tres victorias, el primer cruce nos llevó contra unas rusas que no nos dieron la más mínima oportunidad en el partido. Siempre por delante en el marcador, siempre mandado, no hubo ningún resquicio por donde poder hacerlas daños. Una autentica pena para nuestro combinado de luchadoras que llevan años mostrando un gran nivel en el circuito de voley y que se hubieran merecido mejor suerte. Es lo que tiene el deporte, un día malo te puede dejar en la calle.

En Vela Marina Alabau ha llegado a la medal race (la regata donde la puntuación vale doble) en tercera posición a sólo 3 puntos de distancia de la medalla de oro. Pero una reclamación posterior por problemas en una boya la ha relegado a la sexta posición, a 6 puntos de distancia, lo que hace el oro bastante inalcanzable. La medalla esta solo a 1, así que se puede luchar por ella, así que veremos si es capaz de rascar cualquier metal, tenga el color que tenga.

Mireia puso punto a final a su participación en los juegos con la final de 800 metros libres. Aspiraba a medalla pero en ningún momento de la prueba pudo pasar de la cuarta posición. No se le puede poner el más mínimo pero a nuestra nadadora ya que batió el récord de España en la prueba, haciendo un mejor tiempo que el que logró para hacerse con la plata en Londres. Cuanto esto sucede no se puede hacer otra que quitarse el sombrero y felicitarla por haber logrado batir su marca personal aunque eso no reporte ninguna medalla.
Fantástica Mireia, ha sido la reina de los juegos para los españoles. Da gusto tener a una deportista de su talla con nosotros.

Y terminamos con la película de terror de todos los días: las aguas verdes. A día de hoy han decidido cerrar la piscina de saltos ya que a su extraño color verdecino se le une un tremendo olor a podrido que no presagia nada nuevo. En el waterpolo el agua no ha llegado a esos niveles, pero se empieza a ver a los polistas frotarse los ojos para intentar aliviar los picores que les provoca el agua. Menos mal que la fase final se juega en otra piscina diferente porque lo que tiene ese agua no puede ser sano, por llamarlo de alguna manera.

Grandioso día con nuestros Marc, Rafa y Lydia. A ver quienes son los próximos que logran alcanzar la gloria.